Thursday, February 22, 2007

Javier Wong in La Victoria

After reading this post, to watch a recently posted
video of Javier Wong at work, click on this link.



Javier Wong's restaurant has been called a type of speakeasy for ceviche.




Located in the front room of his home, you have to knock on the door to get in. An eye peers out and examines you before you are let inside.

There is no sign outside; no clue that within the nondescript house off a busy main avenue
in the La Victoria district of Lima and far from the usual tourist trail, is a restaurant run by one of the finest ceviche masters in Peru.




Gourmets, gourmands, cognoscenti and foodies of every ilk have all beaten a path to Javier Wong's idiosyncratic ceviche temple to sample the most fresh, most pure ceviche imaginable.




To prepare his ceviche, Chef Wong requires only the bare essentials: perfectly-sharpened knives, a cutting board, and a bowl. In seconds, he pulls a fresh flounder from a refrigerator that has kept it perfectly chilled and flavorful, expertly filets a slice, and quickly dices it into bite-sized morsels.



He adds only the most essential ingredients: tart Peruvian lime juice, salt, pepper, fiery rocoto, and if he feels like it, for good measure, some chopped octopus.

He serves his ceviche simply: there is no boiled sweet potato, no corn, no lettuce or any of other usual accompaniments to distract from Javier Wong's ceviche. It is perfection as is.




To add to the mystique of the restaurant, commonly known as Chef Wong although its formal name is Sankuay, there are less than a dozen tables and no menu.

Chef Wong prepares both classic ceviches as well as stir-fry flounder dishes. His best creations are those he invents on the spot.

He told me he sometimes dreams of new dishes to try out; when he wakes, he heads to his kitchen to try them out.

Javier Wong is a type of Chinese-Peruvian ceviche visionary.



All of the dishes appear on the table in minutes, and everything is prepared in view of diners. The restaurant, open only for lunch, is always full, so reservations are required.

There is nothing fancy or pretentious about the restaurant although fellow guests might include Lima's movers and shakers. Everyone at Chef Wong's is united in one sole quest: to sample some of his exquisite dishes.




This is one of Chef Wong's creations we sampled: a flounder, black bean, baby bok choy and red pepper stir fry.




Javier Wong also made us a quite improbable yet surprisingly tasty dish: almond ceviche.



He combined flounder, rocoto, lime juice, chopped almonds, salt, pepper, and sesame oil to create this exotic and surprisingly delicious dish.



If in Lima, this restaurant is a must. Once again, reservations are required. The neighborhood where the restaurant is located is right off Avenida Canadá near Paseo de la República, in the Santa Catalina neighborhood of La Victoria.




Chef Wong
García Leon 114,
between block 3 and block 4 of Avenida Canadá
470-6217







Peru.Food@gmail.com
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Click here for the Peru Food main page.

TAGS: Peru, Peruvian, food, cooking, cuisine, cocina, comida, gastronomía, peruana

6 comments:

Don Ball Carbajal said...

Alejandro, once again a brilliant post. I'm tempted to just fill my blog with links to your posts. I'll have to resist temptation and look for my own material.

Keep up the good work!

d.

::Alejandro:: said...

Don,

So glad to see you around here!

Un abrazo,

Alejandro

Anonymous said...

mmm, despues de ver reportajes en TV, Leer articulos como este me envolvio la magia de poder visitar a Javier Wong en su local y exprimentar todo lo descrito al probar su "caliente o frio".
Para esto junte a dos amigas que no veia hace tiempo, les comente del tema y desperte en ellas la ilusion al entrar a su local.
La experiencia la detallo tal cual sucedio:
Nos recibio un Sr. X y pregunto si teniamos reservacion a lo caul le respondimos afirmativamente, luego al ingresar al local vimos a Javier Wong al fondo. El Sr nos indico que para tres podria servirnos una fuente de ceviche acompañado de tiradito, yo le dije que esperariamos a que el Sr Wong nos pregunte caliente o frio (q segun hartos reportajes él te ve a la cara y prepara algo especial para ti), el Sr. incomodo nos indico otra vez q desean servirse, ceciche, tiradito o un saltado, ante esa actitud cada uno escogio un plato y el Sr. volvio insistir con lo de la fuente. Por fin le hicimos el pedido como cualquier restaurant comun y corriente.
El sabor nada de otro mundo en el saltado que pedi yo y los ceviches de mis amigas igual. Habrian transcurrido 30 minutos y apenas dimos el ultimo bocado se nos acerco nuevamente el Sr X a decirnos q si ya habiamos terminado q habian mas personas esperando por la mesa.MMMM...ya uds sabran como nos sentimos....y de Javier Wong???...ni cortesia ..ah y ni para decir que habia mucha gente...un viernes normal, 1 de la tarde con un promedio de 15 comensales...pero en fin....NO RECOMENDABLE!!!!!!

::Alejandro:: said...

@ Anonymous: Lastima tu experiencia en Chez Wong, la verdad, Javier es una persona idiosincratica, tiene sus dias buenos y sus dias no tanto. Parece que por desfortuna te toco un dia no recomendable. Mi experiencia siempre ha sido diferente, pero admito que la primera vez que fui, me llevo una amiga de el, y desde entonces cada vez que he ido el trato ha sido muy bueno. Gracias por tu comentario, y para que veas que no ejerzo de censor, ahi te lo publico enterito. (aunque seguire recomendadolo ya que, para mi, es todo una experiencia ese local y la comida aunque no sea del otro mundo, si se nota que es de muy buena calidad). Saludos!

SaiwaAwatiri said...

Bueno que les puedo decir, conozco a Javier desde que yo tenia 10 años y el tenia 16. Viviamos a una cuadra de distancia, donde tenia su restaurante original que era manejado por sus hermanos mayores. Javier es mejor karateca que preparador de ceviche, si bien es un buen espectaculo el verlo preparar los platos en tu delante mientras saboreas unos tragos al estilo Benijana, la verdad que su cebiche es bueno pero no excelente, por la vecindad habia muchas cebicherias famosas donde venia gente de todo Lima, entre ellas el OH Calamares y Cebicheria Las Americas. Tampoco en la atencion ha sido muy bueno excepto para sus amigos. Como digo un buen espectaculo para ir una o dos veces pero no para comer rico.

Excelso B. Ventura, Jr. said...

soy de Las Islas Filipinas. Fue a Javier Wong anos atras y la experiencia sido muy inolvidable. la frescura y textura del ceviche esta espectacular. el sabor, una magia. cuando pienso de Peru, pienso siempre en su comidas - ceviches, arroz con pato, sus mariscos - pero el ceviche de Javier Wong, sobresalen.

lei todo su blog, esta muy bueno. cumplimentos.